El incierto futuro de la saga Injustice

La comunidad está ansiosa por tener novedades sobre la próxima entrega de Injustice, aunque el futuro de los juegos con superhéroes de DC está rodeado de incertidumbre.

Los superhéroes viven su momento de gloria en los videojuegos, y no es complejo entender el motivo. Gracias a sus superpoderes, trajes y actitudes extravagantes son el candidato ideal para el tipo de experiencias que los gamers buscan disfrutar. De esta forma, en los últimos años franquicias como Spiderman de Insomiac y Guardianes de la Galaxia (Eidos) han movido el tablero cosechando millones de ventas y contribuyendo a popularizar aún más a los superhéroes que protagonizan estos títulos.

En línea con estos titanes ubicamos a la franquicia Injustice de NetherRealm, serie de videojuegos de pelea que incluye a algunos de los superhéroes y villanos más icónicos del universo DC.

El primer juego de Injustice salió en 2013, siendo uno de los más vendidos durante su primer mes de lanzamiento en EEUU. Su secuela, Injustice 2, no se quedó atrás y mantuvo el podio de los más vendidos durante meses tras su lanzamiento en 2017.

Tomando en cuenta el gran éxito de la saga, lo común era esperar el anuncio de otra nueva entrega.. Pero las cosas no son tan simples. Motivos como posibles conflictos de licencias entre otros han llevado a NetherRealm a priorizar su franquicia principal, Mortal Kombat. Asi que de momento no hay garantías de tener otro Injustice con nosotros en un futuro próximo.

NetherRealms y el malabarismo entre franquicias

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Ed Boon, el conocido programador y cofundador de Mortal Kombat es quien dirije la saga Injustice. Fue en 1992 cuando incursionó en el gaming junto con un equipo de 4 personas, llegando a lanzar el primer Mortal Kombat. Por aquel entonces había otros juegos populares de pelea como Street Fighter 2, pero Mortal Kombat evitó pasar desapercibido gracias a su fantástica captura de movimiento combinada con su impactante gore. Este combo consiguió que los gamers se engancharan de primeras con Mortal Kombat y su ultraviolencia representada en las fatalities.

Hasta hoy nadie ha podido destronar a Mortal Kombat como la franquicia más vendida de juegos de pelea. Su último lanzamiento superó las 12 millones de copias vendidas en 2021 a nivel global. Sumando todos sus juegos se han vendido 73 millones de copias, siendo una propiedad intelectual muuy redituable para NetherRealm.

Aunque no se compare directamente con Mortal Kombat, el éxito de Injustice ha sido notable. Con su segunda entrega consiguió atraer nuevos jugadores y vendió millón y medio de copias a tres meses del lanzamiento.

NetherRealm viene balanceandose entre una franquicia u otra, y hasta el momento le ha funcionado. En 2011 lanzaron Mortal Kombat, y en 2013 el primer juego de Injustice. El próximo Mortal Kombat llegó en 2015, y continuaron con la segunda entrega de Injustice en 2017. Su último proyecto hasta hoy es Mortal Kombat 11, lanzado en 2019.

Siguiendo el patrón tendriamos que esperar otra entrega de Injustice, pero los rumores sugieren el desarrollo de un nuevo Mortal Kombat que quebraría esta tendencia.

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Según palabras del reputado insider Jeff Grub, el año pasado declaró que NetherRealm estaba enfocada en el próximo MK 12. Primero cayó por sorpresa ya que los gamers esperaban al próximo Injustice 3. Sin embargo, a comienzos del 2022 el rumor tomó más fuerza cuando Jonathan Anderson, un trabajador de NetherRealm publicó una foto en Twitter de su escritorio de trabajo con imágenes de MK e Injustice. Lo curioso es que al hacer zoom sobre su monitor se podía leer entre líneas «MK12_Mast…». No fueron pocos los que tomaron esto como pista sobre lo que se estaba cociendo.

Quizás la filtración no era un descuido, sino un teaser planeado intencionalmente, ya que en la pantalla derecha podía verse un email que decía «Nuestros fans indagan sobre cualquier pista en internet con ganas» y tambien «Ten especial cuidado con esto».

En cierto modo, no deja de ser comprensible la apuesta de NetherRealm por Mortal Kombat en lugar de Injustice. Pese al éxito del segundo, en los números sigue estando en la sombra de Mortal Kombat. Además, el estudio está pasando por periodos de incertidumbre y decisiones empresariales que enturbian su asociación con DC Comics.

Los roces entre NetherRealm y Warner Bros. Discovery

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En 2017, el conglomerado AT&T adquirió Time Warner, expandiendo su alcance en la industria de medios. La industria tuvo un sacudón nuevamente cuando empezó la discusión entre AT&T y Discovery por una posible fusión entre Discovery Inc. y WarnerMedia. Tras un par de años y mucha deliberación se estableció la firma Warner Bros. Discovery en 2022.

Algo que puede parecer ajeno hasta cierto punto, pero tuvo implicaciones en el gaming. Ya que NetherRealm es una filial de Warner Bros Games, que forma parte de la nueva Warner Bros Discovery.

Esta fusión deja a NetherRealm con un futuro incierto, ya que las subsidiarias del antiguo WarnerMedia se estan vendiendo de forma frecuente, incluyendo a PlayDemic quien formó parte de Warner Bros. Games. No es imposible imaginar una factible venta de NetherRealm, tomando el hecho de que AT&T estaban considerando vender la división interactiva de Warner Bros. Entertainment, pero abandonó la idea tras la pandemia de COVID-19, ya que trajo enormes beneficios a la industria del gaming.

Si NetherRealm termina siendo vendida a otra empresa, complicaría mucho la creación de un nuevo juego de Injustice, principalmente porque DC Entertainment, dueña de DC Comics, también le pertenece a Warner Bros. Discovery. De este modo, adquirir la licencia que permite incluir a los personajes de DC Comics no sería cosa fácil, quizá hasta imposible.

Con Mortal Kombat tienen la seguridad de no tener que recurrir a personajes como Batman o Superman que estan atados a licencias complicadas de acceder si NetherRealm es vendida a otro conglomerado.

De todos modos, no es un dato concluyente sobre la posibilidad o no de ver otro Injustice. Pero no se puede negar que el panorama luce desolador, lo cual es una pena ya que los Injustice nos han traído tanta diversión como Mortal Kombat. Ciertas fuerzas que escapan del control de NetherRealm pueden impedir el desarrollo de un nuevo título de Injustice, pero si las estrellas se alinean el estudio podría dedicarse a crear otro juego de superhéroes.

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