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Una situación compleja para los PC Gamers

Nos encontramos en una situación lejos de ser favorable para los consumidores en cuanto hablamos del mercado de hardware para PC, tanto como para quienes juegan como para los profesionales que necesitan contar con componentes de última y asi poder ejecutar las aplicaciones más demandantes con fluidez.

Todos sabemos que el precio de los componentes se ha disparado, siendo el factor más decisivo la pandemia de Covid-19. Aunque este sea el factor mas influyente, se suman otros que complican aún más la situación: aumento del coste logístico, golpes al comercio mundial con el bloqueo del canal de Suez, una demanda muy por encima de la oferta, escasez de obleas para fabricar chips y por ende menor suministro de estos, etc.

Al comenzar el año las predicciones no eran nada optimistas, y estando cerca de mitad de año la situación sigue sin mostrar indicios de mejoras notables en el corto plazo.

Los lanzamientos del año anterior en materia de tarjetas gráficas por parte de Nvidia y AMD han sido en la práctica sobre el papel, con muy pocas unidades fabricadas para satisfacer la demanda del público gamer y profesional. La situación es tal que hasta se complica hacerse con una gráfica de anterior generación a buen precio.

Los revendedores por supuesto han tomado ventaja de esta situación y estan publicando gráficas a precios que duplican o triplican sus valores de referencia. Otra medida que profundiza la escasez es la coincidencia con el lanzamiento de las consolas de novena generación para las que se ha destinado mayor capacidad de producción por parte de AMD, dejando en segundo plano la línea de CPUs y GPUs para computadoras personales. Un claro movimiento a nivel empresarial con la intención de satisfacer a sus inversores.

La demanda creciente de chips

La disponibilidad de chips con procesos de fabricación punteros no solo ha afectado al mercado de PC’s, sino a la industria del hardware en general. Tomemos el caso de Apple, que ha llegado a tener que ralentizar la producción de su último iPhone 12 debido a la escasez de obleas. En el sector automotriz compañias como Ford y General Motors que necesitan chips de TSMC para sus vehículos han tenido que recortar su producción temporalmente hasta en un 20% en varias de sus plantas.

El presidente Biden intenta abordar esta cuestión reuniéndose con tecnológicas y habiendo anunciado grandes inversiones para incrementar la fabricación de chips en Estados Unidos, ya que considera la dependencia de otros países un punto débil en materia de seguridad nacional.

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TSMC ha declarado meses atras que trabajan de manera constante en expandir la capacidad de producción de sus plantas para poder satisfacer las enormes cantidades de pedidos. En principio han confirmado sus planes de montar una fábrica en Arizona, EEUU. Incluso rumores de la industria sugieren que estarían considerando levantar hasta 6 fábricas de TSMC en dicho estado. La empresa ha llegado a desestimar varias solicitudes por no poder hacer frente a las demandas de fabricación.

Granjas de minado de criptomonedas

Esta pandemia ha favorecido en gran manera las inversiones en el campo de las criptomonedas, las cuales siguen aumentando en número – existiendo más de 10.000 actualmente. Recordemos que en 2017 se dio una situación similar de fuerte tendencia alcista en este mercado, lo que disparó la demanda por parte de los mineros que montan granjas para generar ganancias. Esperemos que los esfuerzos de Nvidia por establecer limitaciones mediante hardware para sus gráficas mejore la disponibilidad general. De momento los intentos por limitar a tarjetas como la RTX 3060 mediante drivers han sido torpes, aunque Nvidia ya tiene pensado algo mejor con su línea CMP.

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Por un lado no tenemos otra opción que esperar a que el suministro de chips se normalize y permita al mercado estabililizarse para poder volver a ofrecer precios competitivos, aunque no se descarta tener que esperar hasta 2022 para comenzar a notar mejorías.

Aunque por otra parte, si contamos con la posibilidad de ahorrar en videojuegos distribuidos digitalmente en plataformas como Steam, obteniendo descuentos importantes al aprovechar la diferencia entre precios regionales.

Ahorrando en juegos de Steam

Al observar la base de datos de Steam quizás hayas notado que la diferencia de precios entre regiones es destacable, con países como Argentina, Turquia y Rusia teniendo las mejores ofertas.

Si eres de otro país, quizás te hayas preguntado como aprovechar esta diferencia de precios regional. La verdad es que solo necesitas 2 cosas para cambiar de manera simple el país de tu cuenta.

Una VPN para cambiar tu IP: Puedes usar una gratuita como Urban VPN para asignarte temporalmente una IP de Argentina. No hay necesidad de pagar por una VPN solo con estos fines.

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Una Gift Card: Luego de iniciar sesión desde Argentina, Steam te pedirá que compres un juego o fondees tu cuenta usando un método de pago local para confirmar el cambio de país. Lo más probable es que al no residir en Argentina no cuentes con una tarjeta de crédito de esa región. Aquí es donde recomendamos adquirir una gift card con saldo en ARS para añadir los fondos.

Comprar Gift Card Argentina

Una vez tengas el código de la gift card, debes iniciar Urban VPN y seleccionar el país al que deseas conectarte. Luego de conectarte al país elegido, procede a iniciar sesión en Steam con tus credenciales. En la esquina superior derecha podrás revisar los detalles de cuenta y desde allí añadir fondos a tu cartera.

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Selecciona la opción para canjear una tarjeta regalo o un código. Al introducirlo habrás cambiado efectivamente la región de tu cuenta. Quizás ahora si te puedas dar el gusto de comprar ese juego AAA que vienes deseando hace un tiempo.

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Ten en cuenta que si ya tenías previamente fondos en tu cuenta, estos serán cambiados a otra divisa.

Si te has preguntando cual es la razón por la que Argentina tiene los precios más baratos en Steam es debido a que su moneda atraviesa una fuerte depreciación, lo que deja una gran variedad de juegos a precios muy convenientes para países con mejores salarios.

Hay algun riesgo al usar este método?

Bueno, es preciso diferenciar entre lo que Steam declara en sus términos de uso y lo que aplica realmente. Si bien es cierto que como parte de sus políticas no autorizan este tipo de prácticas, es muy raro que apliquen baneos permanentes por esta cuestión. Solo te sugerimos no cambiar el país de tu cuenta demasiado seguido o el sistema va a impedir que puedas hacerlo nuevamente durante un tiempo.

La principal razón por la que cada cierto tiempo establecen limitaciones adicionales es para mantener contentos a los desarrolladores, aunque en otro órden de magnitud el asunto que preocupa a Steam son los jugadores que hacen trampas, motivo por el que penaliza cuentas a traves de su Valve Anticheat System (VAC)

Steam es claramente el menos afectado por los usuarios que intercambian regiones para conseguir precios más baratos. Despues de todo, ellos continuan recibiendo su comisión por cada copia vendida en su tienda, independientemente del país en donde los clientes gasten su dinero. Incluso la mayoría de developers sigue optando por mantener los precios diferenciados por región, aún sabiendo que hay gente que toma ventaja del sistema.

Ellos saben que les afectaría mucho más el hecho de perder potenciales ventas en una región por ignorar las diferencias de poder adquisitivo entre países.

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